נושא הבלוג

קצת קשה לדחוס יותר מ- 20 שנות נסיון עם תיב"ם מכני תלת ממדי יחד עם עוד כמה שנות נסיון בהדפסה תלת ממדית לתוך בלוג אחד. אבל, זה כייף לנסות.
הבלוג מיועד למקצוענים ולחובבים ב 3D CAD וב 3D Printing למי שרוצה ללמוד ולהבין יותר על הטכנולוגיה ועל החידושים בתחום. אשמח לתגובות ולשיתוף.

יום רביעי, 10 באוקטובר 2012

אחרי 30 שנים גם אוטודסק עם CAM


אוטודסק, החברה שמכרה עד היום יותר תוכנות לתכנון בעזרת מחשב (CAD) מכל המתחרות גם יחד , רכשה חברה דנית קטנה לתוכנות CAM.  למה דווקא עכשיו ? למה דווקא את HSMWorks ? ומה אפשר להסיק מכך על העתיד של התחום?


כמה שורות על Cam
תוכנות  CAM הן בנות הלוויה הצמודות של תוכנות ה CAD. בעוד ה CAD (תיב"ם) מתיחסת לתכנון בעזרת מחשב, ראשי התיבות CAM מתיחסות ל"ייצור בעזרת מחשב"  . תפקידה של תוכנת ה CAD הוא להפוך את המודל הממחושב לאוסף פקודות בשפת מכונה (G-CODE ) שמתורגמות לסידרה של פעולות במכונת הייצור (CNC) המאפשרות לקבל מודל בעיבוד שבבי.  בעוד תוכנת התיב"ם נמכרת מוכנה לשימוש ישר מהקופסא,  תוכנת ה CAM דורשת התאמה למכונת הייצור והכלים הנמצאים במפעל. התוצר של תוכנת ה CAM הוא כאמור קובץ הוראות למכונה המכונה G-Code  .  
כל יצרניות התיב"ם הגדולות מפתחות גם פתרון CAM .  אוטודסק הייתה החריגה והיחידה שלא נכנסה לתחום מעולם. לקוחות תוכנות אוטודסק השתמשו בפתרונות "צד שלישי" לביצוע CAM ישירות מהתוכנה כגון InventorCam הישראלית או רכשו תוכנות עצמאיות כגון MasterCam או סימטרון היכולות לקבל מידע מכל תוכנה שהיא לצורך פעולות העיבוד.

אוטודסק משלימה חוסרים
עד היום, ברשימת המוצרים של אוטודסק, ה CAM בלט בהעדרו. האסטרטגיה של אוטודסק בשנים האחרונות התבססה לכיוון של פתרון שלם לכל צרכי התיב"ם. תכנון, סימולציה, שיתוף וניהול. השנה, לאחר השקת הקו החדשני של מערכת  PLM לניהול חיי מוצר, הכניסה לתחום הייצור הסתמנה כדבר הבא בסדר היום של אוטודסק אבל, דווקא הרכישה של החברה הדנית הקטנה, HSMWorks התקבלה בהפתעה רבה. 
אוטודסק היא חברת ענק עם משאבים גדולים. HSMWorks היא חברה צעירה יחסית וחסרת משמעות בשוק ה CAM יש לה לקוחות מועטים ומוצר אחד שיודע לעבוד אך ורק עם תוכנת SolidWorks,  כפי שמשתמע משם החברה או מהתאור באתר  "פתרון ה-CAM לסולידוורקס"
בעבר, כאשר אוטודסק חיפשה פתרונות משלימים לתחום המכני, היא השקיע כסף רב ברכישת ה"אריות" שבתחום. לסימולציות מכניות היא רכשה את Algor מהחברות הבולטות בתחום, לסימולציות זרימה את CFDesign  ולא פחות מאשר את MoldFlow לזרימת פלסטיק. החברה המוכרת כשם נרדף לסימולציות פלסטיק .  מדוע בחרה אוטודסק להכנס לתחום כל כך חשוב על ידי רכישה של חברה לא מוכרת? 

היתרון של HSMWorks
במבט ראשון, חוץ מאשר להרגיז קצת את דאסו/ סולידוורקס, לא ברור מה הניעה את אוטודסק לרכוש חברה הדנית הקטנה שמוכרת רק ללקוחות סולידוורקס. SolidWorks אומנם הפגינה עצבנות ובצעד מהיר הורידה את המוצר מרשימת הפתרונות המשלימים אבל, כנראה שאת אוטודסק מעניינים דברים אחרים. אוטודסק נוקטת לאחרונה צעדים משמעותיים לכיוון טכנולוגיות ענן. בעוד רבים מביאים ספק במוכנות של עולם ה CAD לענן כיום, אוטודסק נעה לכיוון שימוש במשאבי הענן גם לאחסון וגם להפעלת מספר רב של מעבדים במקביל המאפשר הורדת עומס מחומרה מקומית והאצת הפתרון לבעיות מורכבות. אוטודסק מציעה כבר היום את הטכנולוגיה ללקוחותיה לצרכי Render , סימולציה ואופטימיזציה. האפשרות להעביר את עומס החישובים לענן מאפשרת למשתמש לקבל כוח מחשוב גדול פי כמה, לפתור מספר בעיות במקביל ומשחררת את המחשב המקומי להמשך עבודה שוטפת במקום "לתקוע" אותו לכמה שעות עם גרפיקה של שעון החול הידוע לשמצה.
HSMWorks נכנסה לתחום ה CAM ממש לאחרונה. בניגוד לפתרונות האחרים בתחום המתבססים על קוד עתיק יומין, התוכנה נכתבה מראש לסביבת מחשוב של 64 ביט מרובת מעבדים. החברה פיתחה בעצמה את הקרנל תוך התיחסות מיוחדת לריבוי מעבדים, נושא  החסר היום בSolidWorks  ובפתרונות CAD אחרים. 
ממשק לסימולציה מכנית בענן. האם זה העתיד של ה CAM ?
הטכנולוגיה של HSMWorks  מעניינת  את אוטודסק מכיוון שתוכנה לריבוי מעבדים מתאימה במיוחד להסבה לטכנולוגית ענן ולמיצוי היתרונות שבטכנולוגיה הזו. ולכן אני מניח שלא נראה בקרוב את אוטודסק רצה להסב את התוכנה הקיימת ל HSM-Inventor כפתרון CAM ביתי לתוכנת הסוליד הפופולארית Inventor. מכיוון יכולות ה CAM יכולות לקסום למספר תוכנות של אוטודסק ולא רק לאינוונטור,  עדיף יהיה להשקיע בפתוח מערכת CAM חדשנית שבדומה לתוכנת הסימולציה לענן שהוצגה בחודש שעבר , תאפשר ללקוחות מכל תוכנה שהיא גישה ליכולות ייצור מתקדמות תוך ניצול משאבי ה"ענן" כדי לתת ביצועים חסרי תחרות בתחום.  כמו עם סימולציה, גם תחום הייצור והפקת קבצי g-code מתאימים ביותר לשילוב בענן. שני התחומים הנ"ל רגישים מאוד לביצועי מחשב ובשני התחומים המידע המשוחרר לרשת לצורך הרצה הוא מוגבל ורגיש פחות מבחינת אבטחה מאשר המידע המאוחסן במערכת ה-CAD  .

העתיד של ספקי היישומים המשלימים
אוטוקאד נחשבת לתוכנת התיב"ם הנפוצה בהיסטוריה.  את הצלחתה של התוכנה נוהגים לייחס להיותה פלטפורמה פתוחה וקלה לפיתוח אפליקציות. בדומה ל Iphone כיום, כבר מימיה הראשונים התוכנה הציגה עושר רב של יישומים משלימים שהרחיבו את היכולות הבסיסיות וקסמו ליותר לקוחות. החיבור ליישומים משלימים השאיר את הלקוחות נאמנים לתוכנה והקשה על המעבר לתוכנות אחרות.  SolidWorks בתחילת דרכה באמצע שנות התשעים, בנתה מודל דומה מוצלח של התבססות על יישומי צד שלישי כפתרונות להרחבת היכולות ושיפור התחרותיות מול תוכנות ותיקות ומקיפות יותר כגון  Pro/e . הארוע האחרון בו אוטודסק רכשה תוכנה המתבססת על סולידוורקס מעוררת תהיות על עתיד המודל הנ"ל ועל כדאיותו ללקוחות. לסולידוורקס יש מערכת לדירוג פתרונות משלימים. הדרג הגבוהה ביותר נקרא "שותפי זהב" HSMWorks הייתה גם Gold Partner  וגם CAM Partner . שותפים אלו זוכים לקידום מסיבי באתר סולידוורקס ובחומר השיווקי של החברה ובדרך כלל נמכרים גם על ידי מפיצי סולידוורקס. מיד לאחר ההודעה של אוטודסק על הרכישה, הורידו בסולידוורקס כל איזכור או קישור ל HSMWorks והם כעת אינם פרטנר יותר.  כל לקוחות התוכנה כאחד המשתמשים בסולידוורקס כפלטפורמת התכנון נשארו תוהים מה יעלה בגורל ההשקעה הגדולה שלהם בתוכנה. האם יצאו גרסאות חדשות? או האם תמשיך התמיכה?
טום מורטנסן, הבעלים של HSMWorks, מציין שחוסר הודאות העתיד של סולידוורקס וחוסר היכולת לקבל תשובה מהחברה לגבי הדור הבא של התוכנה ה V6 היו בין הסיבות העקריות שהביאו אותם למסקנה שעתידם עם סולידוורקס אינו בטוח.
עושה רושם ששוק התיב"ם מתבגר, כמות המפתחים שמוכנים לבסס את עתידם בתור גלגל חמישי במערכת תיב"ם של חברה אחרת הולך וקטן. הלקוחות יעדיפו להוציא את ה"כסף הגדול" אצל ספק אחד שיכול לתת פתרון כולל לתכנון ייצור וניהול ולהבטיח את ההשקעה בתוכנה לזמן ארוך יותר. 

גל רז