נושא הבלוג

קצת קשה לדחוס יותר מ- 20 שנות נסיון עם תיב"ם מכני תלת ממדי יחד עם עוד כמה שנות נסיון בהדפסה תלת ממדית לתוך בלוג אחד. אבל, זה כייף לנסות.
הבלוג מיועד למקצוענים ולחובבים ב 3D CAD וב 3D Printing למי שרוצה ללמוד ולהבין יותר על הטכנולוגיה ועל החידושים בתחום. אשמח לתגובות ולשיתוף.

יום ראשון, 23 בדצמבר 2012

מ V6 ל 360, סיכום השנה בתיב"ם



לשנת 2012 נכנסנו עם צפייה לראות סוף סוף את המחליף של סולידוורקס. חברת SolidWorks, שמשחקת "כן או לא" גרסת v6 כבר מספר שנים, דחתה את ההשקה ל 2013 והקטינה צפיות לגבי היכולות של היורש הצעיר לתוכנה המתיישנת . גרסת ה v6שמתוכנתת להחשף בכנס סולידוורקס בינואר הקרוב, מיועדת להיות תוכנת קונצפט. יש לכם מושג למה הכוונה? כי אם ה V6היא לקונצפט אז למה מיועדת הסולידוורקס הישנה ? 
3D Sync של סימנס  לשנת 2012 - ערכיה ישירה בפורמט מיושן
על פי חוק לא כתוב (שהרגע כתבתי אותו) החל משנת 2013, תוכנות לא יוכלו להחשב כ"חדשות" אם הן לא עונות על שני כללים. האחד שיהיו בטכנולוגית ענן והשני שיכללו יכולות עריכה ישירה. טכנולוגית ענן, יש להבין, איננה מחייבת שהתוכנה כולה "תשב" בענן כדוגמת Google Docs. טכנולוגית ענן מתיחסת לתוכנות היכולות להעביר חלק מכובד העיבוד ושמירת המסמכים לענן. בעולם של גוגל המקבילה לזה היא ה Google Earth.
עריכה ישירה היא היכולת לערוך קבצי סוליד תלת ממדים ללא תלות בהיסטוריה או בתוכנה שיצרה אותם.

סולידוורקס V6 אומנם מאחר בשנה אבל, על פי כל הסימנים הוא עונה על הדרישות מתוכנה חדשה. ה V6 אמור להביא לסולידוורקס סוף סוף תכונות של עריכה ישירה ולפחות על פי הפרסומים המקדימים, הוא נולד עם שורשים בענן. למי שתוהה על השם V6, התוכנה החדשה מבוססת על טכנולוגיה של חברת האם דאסו סיסטמס. תוכנת הדגל של דאסו היא Catia והיא נמצאת עכשיו בגרסה 6. כלומר V6

מחשוב ענן 
בעוד שסימנס ו PTC התעלמו לגמרי מהתחזיות שלי לשנת 2012, אוטודסק הוכיחה הקשבה למופת וכל תוכנה שלה שלא נקשרה מספיק חזק, טסה לענן.  ב 2012 שחררה אוטודסק תוכנת PLM חדשה שהיא כולה בענן . ה PLM 360 היא הראשונה בשורה של יישומים שמקבלים את התוספת 360  שמשמעותה אצל אוטודסק כרגע היא כמובן "עננים" . אם הם היו שואלים אותי, הייתי אומר שהיה עדיף כבר "שמונה שמיניות" . ב 2012 החלה אוטודסק להוסיף תוכנות ויכולות "ענן" לכל אחת מהתוכנות שהיא מוכרת.  לקוחות אוטוקאד או אינוונטור לדוגמא, מקבלים עם הרכישה של תוכנה חדשה שטח לאחסון ענק של 25 ג'יגה ביט בענן (שלום ל DropBox) וגם יחידות ענן (CU), מושג חדש המאפשר לרכוש שרותי עיבוד בענן כגון Render
מנמל תל אביב לאיפון שלכם
בשנה החולפת שחררה אוטודסק כמות מסחררת של יישומים וטכנולוגיות חדשות לענן ולמחשוב נייד מבוסס אנדרואיד ו iOS . מאזור הבילויים של נמל תל אביב, שם יושבת חברה ישראלית שנרכשה ע"י אוטודסק, הגיע כבר לפני כשנתיים תוכנת האוטוקאד WSשהיא גם ענן וגם מובייל ואפילו חינם. משפחת תוכנות ה 123Dשהיא ענן , מובייל/PC/Mac חינם ,לילדים   ובכלל די מגניבה קיבלה תנופה ב 2012 וגם, הוסיפה יכולות תיב"ם תלת ממד על ה Browser . כלומר, ניתן לתכנן בתלת ממד בתוכנת הגלישה. ולא רק לתכנן, לתוכנה נוספה גם אופציה מפתיעה של העברה ייצור , Camבשפה המקצועית. 
ועדין בענן, אוטודסק שחררו לראשונה תוכנת סימולציה באלמנטים סופיים בטכנולוגית ענן יחד עם מודל עסקי חדשני של "שלם לפי שימוש" וגם, תוכנת סריקה תלת ממדית למוביל שמשתמשת במצלמה ומבצעת את החישוב ובנית המשטחים בענן כמובן. 

מובייל
2012 הייתה גם שנת המובייל, השנה שבה המכשירים הניידים החכמים מתחילים לקבל תשומת לב. סולידוורקס שחררה השנה את תוכנת הצפייה הפופולארית ה- eDrawing  בגרסה למכשירי אפל בלבד וכמו PTC ותוכנת הצפייה ל Creo , הצליחה לעצבן לפחות חצי מהמשתמשים  שמשחקים באנדרואיד.  אפילו סוליד אדג' הנשכחת  קיבלה תוכנת צפייה למוביל בסביבת אנדרואיד ו iOS
אוטודסק, שממשיכה להוביל את תחום המוביל עם שלל תוכנות לציור ושרטוט , צפיה, תעוד וסימולציה (17 אפליקציות שונות נכון להיום !) הוסיפה השנה גם את ה FormIt , תוכנת מידול הדומה ל SketchUp הפופולארית אשר כרגע רצה רק על ה Ipad

פתרונות אנכיים

פתרונות תוכנה חכמים המתמקדים בתחומי תכנון ספציפיים כגון תבניות, קונסטרוקציה או קווי ייצור היו בעבר שמורים בעיקר לתוכנות ה high endהיקרות. ב 2012  מתחילים לראות התמקדות של יצרני התוכונות הפופולריות יותר בשווקים שונים. אוטודסק מרכזת את תחומי הפעילות השונים דרך מארזי תוכנות הנקראים Suitesומרכזים מספר יכולות בהתאמה למשימות תכנון שונות תוך שילוב הצע הכלים העשיר שיש לאוטודסק כגון האוטוקאד, האינוונטור וה Revitיחד עם פיתוחים חדשים כגון תוכנת האוטוקאד אלקטריקאל לתכנון חשמל ובקרה או תוכנת הפאקטרי לתכנון מפעלים, קוויי ייצור ומחסנים. 
גם SolidWorksנכנסו השנה לתחום הפתרונות המשלימים האנכיים עם הסולידוורקס אלקטריקאל והסולידוורקס פלסטיק , שמגיעים מאימוץ תוכנות של ספקי משנה. 

מחירי התוכנות
רק באמריקה - סולידוורקס פרמיום בחצי מחיר
מבחינת הצרכנים, טכנולוגיות העריכה ישירה והענן, אמורים לפתוח פתח וגישה ליותר טכנולוגיה בפחות עלויות רכישה ואחזקה  .  ב 2012 אנחנו רואים לראשונה ב 15 השנים האחרונות ירידה בעלויות הרכישה של מערכות התיב"ם. סולידוורקס העולמית יצאה השנה לראשונה במספר מבצעים חסרי תקדים של הוזלות של אלפי דולרים . מבצעים אלו אומנם נמנעו מהצרכן המקומי אבל המשתמשים מספרים שעם לחץ מתאים, גם המחיר הישראלי ירד וזה בנוסף למבצעי סוף השנה האגרסיבים מתמיד.   אוטודסק ותוכנית מארזי ה Suite שלה, הציעה השנה גם היא למשתמש הישראלי אפשרות רכישה של תיב"ם מתקדם בתנאים טובים יותר מאי פעם ורבים ניצלו זאת  כדי להוסיף ולשדרג יכולות תיב"ם כגון סימולציה מתקדמת לסביבת התכנון הקיימת. 

ארבעת המגמות שסקרתי כאן ימשיכו להוביל את עולם התיב"ם גם ב 2013.
לפחות שתי תוכנות תיב"ם חדשות לגמרי יוכרזו ב 2013. האחת של סולידוורקס והשניה של אוטודסק. מסקרן יהיה לראות מה תביא כל אחת מהן לטובת המשתמשים.
ראו גם פוסט קודם בנושא "הקרב על הענן"

לסיום, תודה לכל אלפי הקוראים שטרחו לקרוא את הגיגי השנה. תודה לעשרות המגיבים כאן , בלינקדאין וישירות אלי. אני תמיד שמח לתגובות ושאלות. תודה מיוחדת מאוד לחמישה שטרחו ללחוץ על הפרסומות בעמוד.    כן ירבו ! 

שנה מוצלחת !

גל רז 

יום שבת, 1 בדצמבר 2012

מה היית עושה עם מנהרת רוח ?



 מהרו לנסות  את מנהרת הרוח שלכם!
אוטודסק מאפשרת לכל אחד להתנסות בסימולצית מנהרת רוח (ללא תשלום עד ה 15 למרס 2013). פרויקט ה Falcon  מציע  כלי הסימולציה המאפשר לבדוק את השפעת זרימת האוויר על כל מודל תלת ממדי. לבדוק יעילות אוירודינמית וגרר תוך שליטה מלאה על  משתנים רבים. התוכנה משתמשת בכוח החישוב של מחשוב ענן ומדגימה את האפשרויות הטמונות בטכנולוגית היחודית שמוסיפה ”סטרואידים“ לכל מחשב ומאפשרת ביצוע חישובים מורכבים במהירות שיא.
האתר פתוח לכל אחד והתוכנה מריצה  מודלים תלת ממדים בפורמטים המוכרים בכל תוכנה .
מתאים לחלונות ולמחשבי אפל

פרויקט ה Falcon הוא הצעה חינמית של טכנולוגיה חדשה המאפשרת סימולציה של זרימת אוויר במנהרת רוח סביב לכלי רכב, כלי תעופה, מוצרים ומבנים.  ניתן להתרשם מאחת מהדוגמאות המצורפות או, ליבא מודל תלת ממדי ולקבל תוצאות מידיות . התוצאות מתעדכנות מיד עם כל שינוי במהירות או בכיוון הרוח

הקרב על הענן

Fusion360 1
Fusion 360 - תוכנת תיב"ם חדשה 
טעויות של חברות הענק הן לפעמים מעניינות. כמעט כל מי שעוקב אחר תחום התיב"ם ב 20 השנים האחרונות, יכול לספר לכם על הטעות הגדולה של חברת אוטודסק אשר, באמצע שנות התשעים, אפשרה לחברת סטארט אפ קטנה מאזור בוסטון להקדים אותה עם תוכנה חדשה שתגנוב לה מאוחר יותר חלק ממתככני המכונות. מי שמעורים בתעשייה, גם מכירים את הסיפור על איך ולמה אוטודסק פיספסה את הרכישה של  SolidWorks . בסיפור שאני שמעתי (מאחד ממייסדי סולידוורקס) שני הצדדים ישבו לסגור את הרכישה כאשר אחד ממנהלי אוטודסק אמר לאנשי סולידוורקס שהם יצטרכו לשנות את התכניות להשקת התוכנה החדשה עד לאחר שהיא תהייה מוסבת לפורמט ה DWG . אנשי סולידוורקס לא הסכימו לכך, פוצצו את הפגישה ויצאו לדרך עצמאית  (ונרכשו בהמשך על ידי דאסו סיסטמס).  אוטודסק הפסידה שנים יקרות  בהם היא פתחה בעצמה את האינוונטור, תוכנת הסוליד המתחרה לסביבת חלונות. 
מספר שנים מאוחר יותר, כאשר יצאה לשוק תוכנת Revit לאדריכלות והציעה תכנון אדריכלי תלת ממדי פרמטרי וחכם, מיהרה אוטודסק לרכוש את החברה ולהפוך את התוכנה למובילה בתחום ליד תוכנת האוטודקאד הנפוצה.
מאז, עושה רושם שאוטודסק פוקחת שתי עיניים על השוק ועל המתחרים כדי לא לפספס שום טרנד או התחלה חדשה. 

הסולידוורקס V6 בתמונה מלפני שנתיים    
מסתבר שההכרזה של סולידוורקס לפני כשנתיים על הפיתוח וההוצאה הקרובה של הדור הבא לתוכנת התיב"ם המצליחה SolidWorks לא השאירה את אוטודסק אדישה. על פי הפרסומים, SolidWorks V6 , שאמורה הייתה להחליף את תוכנת סולידוורקס הקיימת, עושה שימוש בטכנולוגית ענן , עריכה ישירה וגישת מידול חדשנית. בינתיים דחו סולידוורקס את ההשקה של המוצר החדש לשנת  2013 ושינו את ההגדרה והיעוד שלו  . אוטודסק, נחושה לא להישאר הפעם מאחור, שחררה השבוע את יריית הפתיחה במה שהולך להיות ה"קרב על הענן".  ה Autodesk  Fusion 360 היא תוכנת סוליד חדשה לגמרי. התוכנה עושה שימוש בטכנולוגית ענן כדי לבצע חלק מהמשימות. בדומה לתוכנת ה Fusion ואחותה ה 123D של אוטודסק , התוכנה מבצעת פעולות תכנון ושינוי ישירות על הטופולוגיה התלת ממדית ללא תלות בהיסטוריה של המודל . גישה זו מכונה "עריכה ישירה" . 
בקרוב תתחיל סולידוורקס לתת יותר פרטים על גרסת ה V6  המסתורית. התוכנה אמורה להחשף בכנס של חברת Solidworks בסוף ינואר . אוטודסק,  עדין לא שחררו את גרסת הבטא של התוכנה החדשה  Autodesk  Fusion 360 אבל פתחו את ההרשמה להורדת הבטא. שתי התוכנות החדשות יהיו זמינות ב 2013 ושתיהן יתפסו מקום ליד תוכנות הדגל של כל אחת מהחברות, ה- Inventor וסולידוורקס . על הניר, ה"ילד" החדש של אוטודסק מתחיל מנקודת פתיחה טובה יותר. אוטודסק צברה ניסיון מעשי רב בשנתיים האחרונות עם תוכנות לעריכה ישירה . האינווטור פיוז'ן זמין מזה זמן רב להורדה בחינם להתנסות ויותר ממיליון משתמשים ניצלו הזדמנות זאת. יתרון ל Fusion 360 נובע משימוש באותו מנוע גאומטרי של האינוונטור (וגם של האוטוקאד) ולכן יתאפשר מעבר חלק של קבצים ואפליקציות בין התוכנות.  SolidWorks מהצד השני, תשתמש בתוכנה החדשה בפעם הראשונה במנוע הגאומטרי (קרנל) של תוכנת Catia השייכת לדאסו סיסטמס. ההבדלים הגדולים  בין ה CGM של קטיה לבין הפארסוליד שעליו מבוססת סולידוורקס  היום,  צפויים ליצור בעיות מהותיות בשיתוף קבצים בין התוכנות .

אחרי  17 שנים של טכנולוגיה מתפתחת בתוכנות ה CAD.  שנת 2013 צפויה להציג דור חדש של תוכנות מודרניות.



גל רז










יום רביעי, 14 בנובמבר 2012

מה הם מפתחים ?

CIMG6386
סקיצה של הרשטיק מ94 שמתארת את סולידוורקס
אנחנו אוהבים חידושים,  בעיקר כשיש סיפור מסקרן מאחורי הפיתוח. אפל מוכרת לנו סיפור כזה כל שנה ולפייסבוק יצא מזה סרט אבל, בעולם הטכנולוגי של תוכנות התיב"ם אנחנו חסרים דרמה. לסיפורי הסינדרלה בתחום של תכנון וקטורי על גבי מחשב  יש נטייה להופיע לעיתים רחוקות, כמעט נצח במונחים טכנולוגים. בשלושים השנים האחרונות ראינו שלוש הצלחות מהירות שעדין איתנו במרכז הבמה. הראשונה הייתה אוטודסק, שהוציא לפנסיה את לוח השרטוט, השניה היא PTC , שלימדה את העולם שתכנון תלת ממד הוא מציאותי ויעיל והשלישית והאחרונה הייתה סולידוורקס שבישרה על מציאות המאפשרת לכל אחד ועל כל מחשב  לתכנן בתלת ממד.
החדשה המסקרנת של השנים האחרונות התפרסמה בצנעה לפני כשבועיים במספר בלוגים.  ג'ון הרשטיק, מייסד SolidWorks , יחד עם חלק מהצוות הבכיר שליווה אותו שנים רבות, הקים חברת חדשה והוא מגייס מתכנתים מוכשרים.  מה הם מפתחים ובאיזה כיוון נשמר תחת איפול כבד.
האנשים שמאחורי ההתארגנות החדשה, כולם בעלי רקורד מרשים של חדשנות ועשייה מייצרים רמת ציפייות גבוהה וסקרנות לגלות מה מתבשל להם שם בגרג'. ג'ון הרשטיק, במידע המועט שנתן, מרמז שהם עדין לא החליטו מה הם מפתחים. אבל ג'ון סלד תמיד משחרור מידע לציבור לפני שיש לו מוצר מוכן ביד ובימיו כמנכ"ל סולידוורקס, גרסה חדשה הוכרזה  והחידושים נחשפו, רק כשהיא הייתה מוכנה ומבושלת לצאת לשוק .
 האנשים שחברו לג'ון וההיסטוריה שלהם יכולה אולי ללמד קצת על מה צפוי מהחברה החדשה ששמה הזמני הוא Belmont Technology, Inc.
הקוסמיק בלובס - ממשק משוגע בתוכנת פלסטלינה
כמי שגדל במדינה בה הימורים אסורים על פי חוק, היה לי קצת משונה לגלות בשנת 96, שהמנכ"ל החברה שנשכרתי לייצג,  עשה את הונו בהימורים בלאס וגאס.  הרשטיק וחבריו הסטודנטים ב MIT, עבדו על פי שיטה סטטיסטית כדי לנצח את הקזינו בבלק ג'ק.  את סולידוורקס הקים ג'ון בשנת 94 שמאחוריו כבר רקורד מרשים בתחום התיב"ם. ג'ון, שופע חזון וכריזמה מוכר בעולם כולו כאבי תוכנת SolidWorks וגם שימש כמנכ"ל הראשון. ג'ון נהג לומר שמטרתו היא שתוכנת תיב"ם תהיה קלה להפעלה ומהירה כמו מתג התאורה הפשוט בחדר. את ג'ון פגשתי לאחרונה באורלנדו בשנת 2010, קצת אחרי ההכרזה המיותרת והמוקדמת מאוד  של גף ריי על הדור הבא של סולידוורקס. ג'ון נשמע מסויג לגבי החשיפה המוקדמת וסיפר לי שזה נעשה בניגוד לדעתו. שוחחנו על העניין שיש לו בפרויקטים חדשים לשילוב חדשני של חומרה עם תוכנת תיב"ם . מספר מטרים מג'ון , פגשתי את סקוט, אשר גם הוא חבר בחברה החדשה מבלמונט. סקוט הרייס בביתן ההדגמה של InfiniteZ  הציג מתקן המאפשר מניפולציה וירטואלית תלת ממדית על מידע תיב"ם . סקוט היה בצוות המייסד של סולידוורקס ולאחר מכן עסק בחברה במספר פרויקטים טכנולוגים יחודיים בניהן ה - teamworks  שיצאה בשנת 2002 והייתה מערכת לשיתוף פרויקטים שאפשרה עבודה מקבילה לצוותים מרוחקים של מערכות תיב"ם שונות. לאחר מכן, גם תחת דאסו/סולידוורקס, פגשנו את סקוט עם ה Cosmic Blobs , תוכנה ליצירת מודלים תלת ממדיים ביד חופשית המיועדת לילדים.
עוד בצוות של Belmont Technology יש את טומי לי, שב 2002 נפגש עם משתמשי סולידוורקס בישראל והרצה על כיווני הפתוח של התוכנה ואת דייב קורקורן שיחד עם טומי לי, עזב את סולידוורקס ב 2007 כדי להקים חברה טכנולוגית בתחום ה CAD  שנמכרה מאוחר יותר ל Autodesk.  דייב הוביל את תנופת הפיתוח של סולידוורקס בשנים הזכורות לטוב בעיקר בגלל תלונות הלקוחות על כך שהתוכנה מתקדמת מהר מידי...
 סקוט הריס טוען שאין להם עדין אפילו שורת קוד אחת אבל, כאשר על כיסא המנכ"ל יושב ג'ון מקאלני, אני מאמין שהכיוון  כבר ידוע והמוצר בדרך.  מקאלני , המנכ"ל השני של סולידוורקס, הוא אחד האנשים הנחמדים  שניתן לפגוש בעולם התוכנה. כמנכ"ל, הצעיד ג'ון את סולידוורקס לתקופת הזוהר שלה והפך אותו מחברת סטארט-אפ, לשחקן רציני בתחום. הפתיחות שלו והנגישות לכל אחד ואחד הפכו אותו למאוד אהוד בקרב מפיצי התוכנה ובקרב משתמשים שפגשו אותו בכנסים. גם בתקופה הקשה של פיגועי תופת בישראל, כאשר מנהלי חברות מחו"ל סרבו להגיע לתל אביב, ג'ון הראה מחויבות והזדהות והגיעה לארץ ללא היסוס.
אז על מה הם יכולים לעבוד שם ? האם זו עוד תוכנת ענן עם טכנולוגיה לעריכה ישירה?  הוא אולי זה ממשק חדש לחיבור בין המתכנן למכונה. כזה שיאפשר לנו לתכנן בתלת ממד במהירות ובקלות ממש כמו... מתג של נורה חשמלית.
בהצלחה !!!

גל רז

יום רביעי, 10 באוקטובר 2012

אחרי 30 שנים גם אוטודסק עם CAM


אוטודסק, החברה שמכרה עד היום יותר תוכנות לתכנון בעזרת מחשב (CAD) מכל המתחרות גם יחד , רכשה חברה דנית קטנה לתוכנות CAM.  למה דווקא עכשיו ? למה דווקא את HSMWorks ? ומה אפשר להסיק מכך על העתיד של התחום?


כמה שורות על Cam
תוכנות  CAM הן בנות הלוויה הצמודות של תוכנות ה CAD. בעוד ה CAD (תיב"ם) מתיחסת לתכנון בעזרת מחשב, ראשי התיבות CAM מתיחסות ל"ייצור בעזרת מחשב"  . תפקידה של תוכנת ה CAD הוא להפוך את המודל הממחושב לאוסף פקודות בשפת מכונה (G-CODE ) שמתורגמות לסידרה של פעולות במכונת הייצור (CNC) המאפשרות לקבל מודל בעיבוד שבבי.  בעוד תוכנת התיב"ם נמכרת מוכנה לשימוש ישר מהקופסא,  תוכנת ה CAM דורשת התאמה למכונת הייצור והכלים הנמצאים במפעל. התוצר של תוכנת ה CAM הוא כאמור קובץ הוראות למכונה המכונה G-Code  .  
כל יצרניות התיב"ם הגדולות מפתחות גם פתרון CAM .  אוטודסק הייתה החריגה והיחידה שלא נכנסה לתחום מעולם. לקוחות תוכנות אוטודסק השתמשו בפתרונות "צד שלישי" לביצוע CAM ישירות מהתוכנה כגון InventorCam הישראלית או רכשו תוכנות עצמאיות כגון MasterCam או סימטרון היכולות לקבל מידע מכל תוכנה שהיא לצורך פעולות העיבוד.

אוטודסק משלימה חוסרים
עד היום, ברשימת המוצרים של אוטודסק, ה CAM בלט בהעדרו. האסטרטגיה של אוטודסק בשנים האחרונות התבססה לכיוון של פתרון שלם לכל צרכי התיב"ם. תכנון, סימולציה, שיתוף וניהול. השנה, לאחר השקת הקו החדשני של מערכת  PLM לניהול חיי מוצר, הכניסה לתחום הייצור הסתמנה כדבר הבא בסדר היום של אוטודסק אבל, דווקא הרכישה של החברה הדנית הקטנה, HSMWorks התקבלה בהפתעה רבה. 
אוטודסק היא חברת ענק עם משאבים גדולים. HSMWorks היא חברה צעירה יחסית וחסרת משמעות בשוק ה CAM יש לה לקוחות מועטים ומוצר אחד שיודע לעבוד אך ורק עם תוכנת SolidWorks,  כפי שמשתמע משם החברה או מהתאור באתר  "פתרון ה-CAM לסולידוורקס"
בעבר, כאשר אוטודסק חיפשה פתרונות משלימים לתחום המכני, היא השקיע כסף רב ברכישת ה"אריות" שבתחום. לסימולציות מכניות היא רכשה את Algor מהחברות הבולטות בתחום, לסימולציות זרימה את CFDesign  ולא פחות מאשר את MoldFlow לזרימת פלסטיק. החברה המוכרת כשם נרדף לסימולציות פלסטיק .  מדוע בחרה אוטודסק להכנס לתחום כל כך חשוב על ידי רכישה של חברה לא מוכרת? 

היתרון של HSMWorks
במבט ראשון, חוץ מאשר להרגיז קצת את דאסו/ סולידוורקס, לא ברור מה הניעה את אוטודסק לרכוש חברה הדנית הקטנה שמוכרת רק ללקוחות סולידוורקס. SolidWorks אומנם הפגינה עצבנות ובצעד מהיר הורידה את המוצר מרשימת הפתרונות המשלימים אבל, כנראה שאת אוטודסק מעניינים דברים אחרים. אוטודסק נוקטת לאחרונה צעדים משמעותיים לכיוון טכנולוגיות ענן. בעוד רבים מביאים ספק במוכנות של עולם ה CAD לענן כיום, אוטודסק נעה לכיוון שימוש במשאבי הענן גם לאחסון וגם להפעלת מספר רב של מעבדים במקביל המאפשר הורדת עומס מחומרה מקומית והאצת הפתרון לבעיות מורכבות. אוטודסק מציעה כבר היום את הטכנולוגיה ללקוחותיה לצרכי Render , סימולציה ואופטימיזציה. האפשרות להעביר את עומס החישובים לענן מאפשרת למשתמש לקבל כוח מחשוב גדול פי כמה, לפתור מספר בעיות במקביל ומשחררת את המחשב המקומי להמשך עבודה שוטפת במקום "לתקוע" אותו לכמה שעות עם גרפיקה של שעון החול הידוע לשמצה.
HSMWorks נכנסה לתחום ה CAM ממש לאחרונה. בניגוד לפתרונות האחרים בתחום המתבססים על קוד עתיק יומין, התוכנה נכתבה מראש לסביבת מחשוב של 64 ביט מרובת מעבדים. החברה פיתחה בעצמה את הקרנל תוך התיחסות מיוחדת לריבוי מעבדים, נושא  החסר היום בSolidWorks  ובפתרונות CAD אחרים. 
ממשק לסימולציה מכנית בענן. האם זה העתיד של ה CAM ?
הטכנולוגיה של HSMWorks  מעניינת  את אוטודסק מכיוון שתוכנה לריבוי מעבדים מתאימה במיוחד להסבה לטכנולוגית ענן ולמיצוי היתרונות שבטכנולוגיה הזו. ולכן אני מניח שלא נראה בקרוב את אוטודסק רצה להסב את התוכנה הקיימת ל HSM-Inventor כפתרון CAM ביתי לתוכנת הסוליד הפופולארית Inventor. מכיוון יכולות ה CAM יכולות לקסום למספר תוכנות של אוטודסק ולא רק לאינוונטור,  עדיף יהיה להשקיע בפתוח מערכת CAM חדשנית שבדומה לתוכנת הסימולציה לענן שהוצגה בחודש שעבר , תאפשר ללקוחות מכל תוכנה שהיא גישה ליכולות ייצור מתקדמות תוך ניצול משאבי ה"ענן" כדי לתת ביצועים חסרי תחרות בתחום.  כמו עם סימולציה, גם תחום הייצור והפקת קבצי g-code מתאימים ביותר לשילוב בענן. שני התחומים הנ"ל רגישים מאוד לביצועי מחשב ובשני התחומים המידע המשוחרר לרשת לצורך הרצה הוא מוגבל ורגיש פחות מבחינת אבטחה מאשר המידע המאוחסן במערכת ה-CAD  .

העתיד של ספקי היישומים המשלימים
אוטוקאד נחשבת לתוכנת התיב"ם הנפוצה בהיסטוריה.  את הצלחתה של התוכנה נוהגים לייחס להיותה פלטפורמה פתוחה וקלה לפיתוח אפליקציות. בדומה ל Iphone כיום, כבר מימיה הראשונים התוכנה הציגה עושר רב של יישומים משלימים שהרחיבו את היכולות הבסיסיות וקסמו ליותר לקוחות. החיבור ליישומים משלימים השאיר את הלקוחות נאמנים לתוכנה והקשה על המעבר לתוכנות אחרות.  SolidWorks בתחילת דרכה באמצע שנות התשעים, בנתה מודל דומה מוצלח של התבססות על יישומי צד שלישי כפתרונות להרחבת היכולות ושיפור התחרותיות מול תוכנות ותיקות ומקיפות יותר כגון  Pro/e . הארוע האחרון בו אוטודסק רכשה תוכנה המתבססת על סולידוורקס מעוררת תהיות על עתיד המודל הנ"ל ועל כדאיותו ללקוחות. לסולידוורקס יש מערכת לדירוג פתרונות משלימים. הדרג הגבוהה ביותר נקרא "שותפי זהב" HSMWorks הייתה גם Gold Partner  וגם CAM Partner . שותפים אלו זוכים לקידום מסיבי באתר סולידוורקס ובחומר השיווקי של החברה ובדרך כלל נמכרים גם על ידי מפיצי סולידוורקס. מיד לאחר ההודעה של אוטודסק על הרכישה, הורידו בסולידוורקס כל איזכור או קישור ל HSMWorks והם כעת אינם פרטנר יותר.  כל לקוחות התוכנה כאחד המשתמשים בסולידוורקס כפלטפורמת התכנון נשארו תוהים מה יעלה בגורל ההשקעה הגדולה שלהם בתוכנה. האם יצאו גרסאות חדשות? או האם תמשיך התמיכה?
טום מורטנסן, הבעלים של HSMWorks, מציין שחוסר הודאות העתיד של סולידוורקס וחוסר היכולת לקבל תשובה מהחברה לגבי הדור הבא של התוכנה ה V6 היו בין הסיבות העקריות שהביאו אותם למסקנה שעתידם עם סולידוורקס אינו בטוח.
עושה רושם ששוק התיב"ם מתבגר, כמות המפתחים שמוכנים לבסס את עתידם בתור גלגל חמישי במערכת תיב"ם של חברה אחרת הולך וקטן. הלקוחות יעדיפו להוציא את ה"כסף הגדול" אצל ספק אחד שיכול לתת פתרון כולל לתכנון ייצור וניהול ולהבטיח את ההשקעה בתוכנה לזמן ארוך יותר. 

גל רז


יום רביעי, 12 בספטמבר 2012

סיבוב פרסה סולידי


סולידוורקס מכריזה על גרסה חדשה ונסוגה  מתכניותיה השאפתניות ל 2013 .

ארבע ימים לפני הכרזת ה Iphone החדש , ו SolidWorks מציגים גרסה חדשה, SolidWorks 2013.  המעניין בסולידוורקס לראש השנה,  הוא דווקא מה שחסר. אם עקבתם אחרי הפרסומים וההצהרות של אנשי SolidWorks בשנתיים האחרונות, הרי שגרסה 2013 הייתה אמורה להיות הגרסה האחרונה של התוכנה המזדקנת  ולצידה, מבריקה וזוהרת, אמורה הייתה לצוץ תוכנה חדשה לגמרי, מהפכנית, שונה , מבוססת ענן ועונה לשם V6.
SolidWorks V6 הייתה אמורה לשחרר את חברת סולידוורקס מהתלות המעיקה במתחרה הגדול "סימנס". תוכנת SolidWorks , בנויה מיומה הראשון על המנוע הגאומטרי "פראסוליד" ועל מנהל האילוצים  D-cube השייכים שניהם לקבוצת יוניגרפיס / סוליד אדג' בחברת סימנס.  שני הרכיבים הנ"ל הם חלק משמעותי והכרחי שבלעדיו לא ניתן לקיים תוכנת תיב"ם מודרנית. ההשענות של סולידוורקס על המתחרה הגדול גורמת מזה זמן רב לחוסר שביעות רצון בחברת האם, קבוצת דאסו סיסטמס המחזיקה בסולידוורקס כמו גם בתוכנת התיב"ם הנחשבת למקיפה ביותר בעולם (וגם המסובכת ביותר) Catia .
במהלך שנוי במחלוקת שנמשך כבר מעל לשלוש שנים, מאז אותה הכרזה אומללה של מנכ"ל SolidWorks  על מותה של התוכנה, שבמהלכו הוחלף המנכ"ל, הועזב המייסד ולאחרונה נזרק גם סמנכ"ל הפיתוח לטובת סמנכ"ל מדאסו סיסטמס, אמורה הייתה לצאת החודש תוכנה חדשה לגמרי שפותחה מאחורי איפול כבד בחמש השנים האחרונות.
SolidWorks V6 הייתה אמורה לסגור את הפערים הטכנולוגים שנפתחו על ידי המתחרים ולייצר יתרון טכנולוגי כפתרון ענן שרץ על כל פלטפורמה וכולל עריכה ישירה על המנוע המתמטי החזק של Catia המכונה GSM.
נכון לעכשיו, המציאות היא שאין V6. במקום זה סולידוורקס הודיעה שתמשיך להוציא את גרסאות 2014, 2015 וכו' באותה המתכונת הישנה. במהלך 2013 אמורה לצאת תוכנה נוספת ל"תכנון קונספטואלי" והיא איננה תחליף ל Good old Solidworks .
הכוונה ב"תכנון קונספטואלי" נשארה עלומה.  הערכה היא שלמעשה זה עוד כלי לעריכה ישירה של מודלים ללא תלות בהיסטוריה, אילוצים קודמים או סקיצות, כדוגמת ה Inventor Fusion או ה SpaceClaim הנמצאים בשוק כבר מספר שנים . בעוד ה Fusion מבוסס על המנוע הגאומטרי המוצלח של אוטודסק ולכן מאפשר שיתוף ועדכון הדדי עם תוכנות הסוליד של Autodesk כדוגמת האינוונטור או האוטוקאד, הרי שהתוכנת הקונספט של סולידוורקס תהיה בהכרח מבוססת על ה GSM, מנוע גאומטרי השונה לגמרי מזה הקיים בסולידוורקס, מה שיציב בעיה קשה בשימוש בשתי התוכנות במקביל.
באופן לא מפתיעה, גרסת 2013 שתוכננה להיות האחרונה ודי, לא מציעה כמעט חידושים. השאלה הגדולה שעומדת בפני משתמשי סולדיוורקס היא האם להמשיך לשלם אלפי שקלים כל שנה לשדרוגים מינוריים (כ 10,000 ש"ח לשנה לגרסת הפרימיום!)  או להישאר עם מה שיש. ללא חידושים וחדשנות, לסולידוורקס יהיה קשה להמשיך לשמור על מחירה הגבוה יחסית בעולם בו מחירי תוכנות הסוליד יורד משנה לשנה והמאבק על יכולות, חדשנות ואמינות רק מחריף.

Joe Brouwer מפורום ה cad/cam  באתר LinkedIn,  כותב על הפיגור הטכנולוגי אליו נקלעה סולידוורקס.
על פי ג'ון, הנושאים הבאים אינם מכוסים היטב בתוכנה (הקישורים מדגימים כיצד זה נעשה בתוכנות אחרות):
ולזה יש להוסיף ארבע נושאים שהיו אמורים לקבל ביטוי בתוכנה החדשה את חלקם סקרתי כבר ב 2010:
האם סולידוורקס משלמת את מחיר ההתמקדות  בגרסה הרפאים- ה V6 ?
את רשימת החידושים בגרסה 2013 של סולידוורקס תוכלו למצוא כאן (וגם כאן) ולשפוט בעצמכם.

שנה טובה 

גל רז





יום חמישי, 9 באוגוסט 2012

SolidWorks, מה עם קצת טכנולוגיה מבית?




ואני חשבתי שלא נשמע יותר מ SolidWorks עד לשחרור גרסת ה V6. אבל,  היתכן שהחברה רוצה "לחלוב עוד קצת את הפרה" לפני תום השנה? 
מולדפלואו לסוליוורקס - פעם היה מוצר כזה


יצרנית תוכנת התיב"ם הפופולרית SolidWorks, הכריזה לאחרונה על שני קווי מוצרים חדשים. הכרזה שמעוררת  דאגה אצל חלק  מהמשתמשים. לכאורה, שני קווי המוצרים החדשים, ה SolidWorks Plastic לאנליזת זרימה לפלסטיק וה SolidWorks Electrical לתכנון חשמל ובקרה, היו אמורים לשמח את המשתמשים ולהעשיר את עולמם בטכנולוגיה חדשה ויכולות חדשות שקיימות זה מכבר אצל המתחרים. אבל, הדרך בה בחרה סוליוורקס מעוררת שאלות ביחס ליכולת  של החברה, שבעבר נהנתה מעצמאות, להמשיך ולפתח או לרכוש טכנולוגיות חדשות בעידן החדש בו קונצרן האם דאסו סיסטמס, קובע את הטון.
סולידוורקס, אשר הכריזה על מעבר לטכנולוגיה חדשה בשנת 2013 שמתבססת על סביבת V6 Catia של דאסו, בחרה לקחת שני מוצרים קיימים של שתי חברות ותיקות,  ולארוז אותם מחדש תחת השם SolidWorks .  גם Simpoe וגם elecworks , השמות שמאחורי שני המוצרים החדשים של SolidWorks, מציעות כבר שנים מוצרים משלימים לתוכנת SolidWorks כמו גם לתוכנות אחרות. ההכרזה של סולידוורקס מטרידה במיוחד לאור העובדה שבשנה הבאה היא מתכוונת להוציא תוכנת תיב"ם חדשה המתבססת על הקרנל של Catia ה CGM. 
מספר נקודות מענינות:
  •   התוכנות של Simpoe ושל Elecworks משולבות בתוך סולידוורקס אבל אינן מתאימות לCatia ולכן גם לא יוכלו  לרוץ תחת ה V6, שתי התוכנות אינן זולות במיוחד ולא ברור כיצד אמורים הלקוחות לשמר את ההשקעה עם תוכנות שכנראה לא ירוצו על הגרסה החדשה, ה SolidWorks V6.
  •  בעוד שלסימנס, אוטודסק או PTC יכולת לפתח תוכנות משלימות לבד או, לרכוש חברות מצליחות בתחום ולהתמיע את הטכנולוגיה, סולידוורקס מוכיחה שתחת דאסו, אין לה את הכלים והמשאבים לפתח או לרכוש טכנולוגיה חדשות. כאשר נשאל לאחרונה מנכ"ל דאסו על הקלות בה סולידוורקס נותנת לטכנולוגיות לברוח למתחרים (בהתיחסות לכך שאוטודסק רכשה את Tspline רגע לפני ששחררה תוכנה חדשנית לסולידוורקס) הוא ענה די בשחצנות שאין לסולידוורקס מה לחפש טכנולוגיות בחוץ כאשר היא יכולה להשיג הכל בבית.
  • בעבר, ניתנה לסולידוורקס יותר עצמאות ברכישת שותפים עסקיים ושילוב הטכנולגיה. כך קבלו משתמשי סולידוורקס את ה ToolBok (רכישת Simlogic) את ה PdmWorks ואת ה Epdm ( עם רכישת Conisio בשנת 2004)  ואת תוכנת הסימולציה Cosmos עם רכישת SRAC.  נראה שסולידוורקס לא למדה לקח מאותם הפעמים שבהם הבחירה להשען על טכנולוגיה חיצונית גרמה נזק למשתמשים. כך קרה עם הבחירה להשען בסביבת ה Routing על תוכנה של חברת  ליניוס. כאשר ליניוס נרכשה מאוחר יותר על ידי חברת אוטודסק היא השאירה את סולידוורקס נחפזת לפתח לבד מוצר חלופי שלא הגיעה מעולם לרמת המוצר הישן. כאשר אוטודסק רכשה  MoldFlow , נעלמה מסולידוורקס תוכנת MoldFlow Express  שהייתה עד אז חלק מהתוכנה. לאנליזת זרימה בחרה סולידוורקס להתבסס על התוכנה של חברת NIKA אשר מאוחר יותר נרכשה על ידי מנטור גרפיקס שהשאירה לסולידוורקס את המודול, אבל חסרה עניין להמשיך לפתח אותו עבורה. 
  • מה יקרה כאשר מחר סימנס או PTC יחליטו לרכוש את  Simpoe ? מה יהיה על המשתמשים שרכשו את ה SolidWorks Plastics במלוא כספם ? 
  • האם הכיוון החדש של סוליוורקס הוא להפוך ל Catia Light ? מה עם אותם אלפי משתמשים הזקוקים ל SolidWorks Strong ואינם יכולים להסתפק בתוכנת תיב"ם מנווונת גם כאשר הבסיס הוא  Catia  ?
המייסד והמנכ"ל הראשון של סולידוורקס, ג'ון הרשטיק, העדיף את SoilidWorks כתוכנה אחת מקיפה ובעלת יכולות על פני אוסף של תוכנות יעודיות למשימות שונות. מחליפו, ג'ון מקאליני, בחר לאחד מספר תוספים נפוצים למוצר אחד והציע את סולידוורקס בשלוש גרסאות ובשלוש רמות מחיר.  כשסולידוורקס הייתה חברה צעירה בת שלוש, שאלתי את הרשטיק מה לדעתו יהיה המחיר העתידי של התוכנה.  ג'ון סבר שהמחיר ישאר זהה אבל הערך יעלה על ידי הוספת יכולות חדשות כגון אנליזה, ניהול מידע וכו'. אומנם מאז מחיר התוכנה  לא השתנה כמעט אבל,  על יכולות חדשות אתם נדרשים לשלם גם, כאשר לא בטוח האם בכלל יהיה להם שימוש בגרסה הבאה. ואולי זו הסיבה לכך שמר ג'ון הרשטיק עזב לאחרונה את SolidWorks ללא כל הסבר?  

גל


על הסיבות והמשמעות של החלפת התוכנה על ידי סולידוורקס, אתם יכולים לקרוא בשני הפוסטים הבאים: